Módulo 1.1. Introducción a las bases de la Nutrición

4.2. Concepto de Estructura

 En el organismo hablar de estructura es referirse a los diversos tejidos especializados que componen la anatomía, los cuales aparecen formados básicamente por una combinación de agua, proteínas, lípidos y minerales.

4.2.1. Función estructural del agua

El agua representa entre el 60 y el 65% de la masa corporal en el adulto, constituyendo la parte esencial e intrínseca de todos los tejidos como base del medio interno e íntimo:

  • Plasma sanguíneo
  • Medio extracelular o líquido intersticial
  • Medio intracelular (citoplasma, matriz mitocondrial, medio nuclear…)
  • Fluidos orgánicos (linfa, líquido cefaloraquídeo, líquido sinovial, secreciones, etc.)
4.2.2. Función estructural de las proteínas

Tras el agua, las proteínas son los elementos estructurales por excelencia ya que abarcan en torno al 20% de la masa corporal y extienden su presencia a todos los tejidos:

  • En las células las proteínas forman parte de las membranas celulares, junto a los fosfolípidos y el colesterol, así como del citoesqueleto (red proteica que cohesiona el citoplasma celular y permite cambios morfológicos de la propia célula).
  • En el músculo las proteínas forman las fibras de actina y miosina que estructuran el sarcoplasma.
  • En la sangre las proteínas aparecen como hemoglobina, albúmina, lipoproteínas, inmunoglobulinas y otras que conforman el tejido sanguíneo.
  • En las vísceras las proteínas son el principal material constitutivo tras el agua.
  • En el hueso, en el tejido epitelial y en el conectivo las proteínas aparecen como colágeno y elastina.
  • El pelo y las uñas son estructuras formadas por proteína queratina.
4.2.3. Función estructural de los lípidos

Comprenden del 12 al 13% de la masa corporal estando presentes en todos los tejidos:

  • En las células los lípidos (fosfolípidos y colesterol) constituyen junto con las proteínas las membranas celulares.
  • En el tejido adiposo subcutáneo, formado por células (adipocitos) cargadas de lípidos (grasas o triglicéridos), que conforman un revestimiento de triple acción: almohadilla frente a golpes, almacén energético y aislante térmico.
  • En el tejido nervioso (neuroglía), lípidos característicos (esfingolípidos y otros) forman el recubrimiento que protege los axones neuronales.
  • En torno a las vísceras las grasas forman cápsulas que dan sostén y protección a órganos como el corazón, el hígado o los riñones.
4.2.4. Función estructural de los minerales

Constituyen del 2 al 5% de la masa corporal, localizándose  fundamentalmente:

  • En el hueso, cuya base estructural la forman duros cristales de hidroxiapatita de calcio, una matriz amorfa de fosfato cálcico y sales de magnesio.
  • En la dentadura, donde el flúor y el calcio son parte esencial del esmalte formado por cristales de fluoroapatita de calcio.

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