Módulo 1.1. Introducción a las bases de la Nutrición

6. Obtención y eliminación de los nutrientes a partir de los alimentos: digestión, asimilación y excreción

 

A continuación se resumen de forma integrada los procesos de digestión, asimilación y excreción.

 6.1. La digestión

Es el conjunto de procesos por los cuales el organismo separa de los alimentos las sustancias nutrientes (proteínas, grasas, hidratos de carbono, minerales, vitaminas y  agua) y los degrada hasta un estado en el que pueden ser  incorporados (asimilados) al medio interno desde el medio externo.

En el caso de los principios inmediatos, la mayor parte llega al tubo digestivo en forma de polímeros que deben ser hidrolizados hasta formas asimilables. Los glúcidos complejos (almidones y amilopectinas) y los disacáridos (sacarosa, lactosa, maltosa) son convertidos finalmente en monosacáridos asimilables (glucosa, galactosa y fructosa). En el caso de las grasas, los triglicéridos acaban reduciéndose a diglicéridos, monoglicéridos y ácidos grasos libres. Las proteínas finalizan el proceso digestivo como  oligopéptidos y aminoácidos libres que pueden ser absorbidos.

Las  moléculas vitamínicas y el colesterol aparecen integradas en la masa alimentaria siendo asimilados sin previa hidrólisis, igual que el agua

El agua, ya sea ingerida directamente, o como componente mayoritario de los alimentos, se asimila molecularmente intacta. En cuanto a los elementos minerales, la mayoría aparecen como iones indivisibles disueltos en el medio acuoso alimentario e intestinal hasta que son asimilados.

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