Módulo 1.1. Introducción a las bases de la Nutrición

3. Origen, naturaleza y destino de los nutrientes

3.1 La cadena trófica

 

El origen de los nutrientes reside en las plantas (seres autótrofos) siendo éstas capaces de generar compuestos orgánicos (hidratos de carbono, lípidos, proteínas, vitaminas y nucleótidos) a partir de componentes inorgánicos abundantes en la atmósfera y en el suelo como el dióxido de carbono (CO2), la luz solar, el agua (H2O), los minerales y los nitratos. Los vegetales son el punto de partida y el destino final de la materia orgánica, que sigue un ciclo conocido como cadena trófica.

  • Algo a tener en cuenta: Pasos de la cadena trófica:

1) Los seres heterótrofos (principalmente hervíboros) se nutren de las plantas incorporando y transformando compuestos orgánicos (nutrientes).

2) Los carnívoros y omnívoros, como el Hombre, se alimentan de animales hervíboros y de los propios vegetales incorporando asimismo materia orgánica.

3) Los animales utilizan los nutrientes para incorporarlos a su estructura (tejidos), para producir energía (trabajo, energía química y calor) y para obtener directa o indirectamente  elementos reguladores. Al mismo tiempo, generan sustancias de desecho: principalmente CO2, agua y compuestos orgánicos nitrogenados (como a urea, el ácido úrico y el amoniaco), que son vertidos a la atmósfera y a los suelos. Esta entrega de materia y energía se completa con la muerte y la descomposición de los seres vivos.

4) El CO2 y el agua quedan a disposición de las plantas, mientras que los compuestos nitrogenados sirven de nutrientes a nitrobacterias del suelo que los trasforman en nitratos.

5) Las plantas regeneran los compuestos orgánicos valiéndose del sol, del CO2, del agua, de los nitratos y de las sales minerales disueltas en el agua de los terrenos. Los nutrientes quedan así nuevamente a disposición de los seres heterótrofos, reiniciándose el ciclo de la cadena trófica. 

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