Módulo 3.2. Fisiopatología relacionada con el consumo de los hidratos de carbono.

8. La Diabetes Mellitus

En España la diabetes mellitus afecta en alguna de sus variantes entre a un 10 y un 19% de la población, prevalencia que aumenta con la edad, siendo especialmente elevada en  personas hospitalizadas donde puede llegar a alcanzar hasta el 25%.  En general la diabetes se manifiesta con un aumento anormal de la glucosa en sangre (hiperglicemia) del que derivan, a medio y largo plazo, complicaciones para la salud como enfermedades vasculares, alteraciones  neurológicas, insuficiencia renal y daños en la retina entre otras.

Existen diversos tipos de diabetes, cada una de las cuales es originada por una combinación característica de factores: una respuesta autoinmune, en el caso de la diabetes tipo 1 insulinodependiente o juvenil, alteraciones genéticas concretas que conllevan fallos en la expresión de proteínas involucradas en el mecanismo de síntesis de insulina, en el caso de la diabetes MODY, la inmadurez del tejido pancreático, en el caso de la diabetes neonatal, condicionantes fisiológicos asociados al embarazo unidos a factores individuales, en el caso de la diabetes gestacional y la combinación de rasgos genéticos heredados, la edad, la obesidad y factores ambientales tales como la dieta en el caso de la diabetes tipo 2 o del adulto.  Sea cual sea su origen y su tipo, el tratamiento de la diabetes mellitus contempla una pauta alimentaria en la que se controlan el tipo, la cantidad y la distribución de los H de C.

El estudio y el tratamiento de la diabetes mellitus constituyen en sí mismos amplios campos de actuación para la medicina, la dietética y la farmacología. Con el fin de alcanzar un sencillo pero sólido conocimiento de esta amplia entidad patológica, los siguientes apartados integran y relacionan, entre otros, conceptos introducidos anteriormente como son los relacionados con la naturaleza y las fuentes alimentarias de los H de C y con las formas de utilización de la glucosa por parte del organismo.

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