Módulo 5.1. Naturaleza, tipos y propiedades nutricionales de las proteínas.

3.3. Funciones de los aminoácidos

 

Aparte de servir como fuente de energía y de contribuir a la amortiguación del pH corporal, los aminoácidos desempeñan, como tales, otras importantes funciones. A continuación se citan algunos ejemplos.

La metionina participa en procesos de síntesis relacionados con la hematopoyesis (formación de células sanguíneas) siendo, además, el precursor de la  cisteína. La lisina juega un papel crucial en la formación del hueso al posibilitar la unión del colágeno y la elastina (constituyentes esenciales del tejido óseo). La alanina  es fuente de glucosa y un transportador de nitrógeno a los tejidos periféricos. La fenilalanina es el precursor de la tirosina y ésta, a su vez, de sustancias tan importantes como la hormona tiroxina y las catecolaminas. El triptófano es precursor del ácido nicotínico (vitamina B3) y del neurotransmisor serotonina. El glutamato lo es del GABA,  además de otros aminoácidos no esenciales como la prolina y la arginina. El aspartato, igual que la alanina, puede transformarse en glucosa, además de resultar esencial para la formación de urea (derivado soluble del amoniaco procedente de la degradación de las proteínas). Por último, cabe citar a la histidina como precursora directa de la histamina (mediador habitual en reacciones alérgicas).

Asimismo, los aminoácidos no proteicos, derivados directos de los aminoácidos juegan importantes funciones. Por ejemplo la carnitina, sintetizada en el hígado a partir de la metionina, que participa en el metabolismo lipídico transportando ácidos grasos al interior de las mitocondrias para ser oxidados y convertidos en energía. También cabe destacar el ejemplo de la creatina, sintetizada en el hígado,  en el páncreas y en los riñones a partir de la glicina, la arginina y la metionina, que participa, entre otros, en procesos relacionados con la disponibilidad inmediata de ATP por parte de la célula muscular.

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