Módulo 5.1. Naturaleza, tipos y propiedades nutricionales de las proteínas.

 4. Los péptidos

 

La asociación de dos o más aminoácidos da lugar a un péptido. La unión de los aminoácidos se produce mediante un enlace plano y rígido de tipo amida entre el grupo ácido de un aminoácido y el grupo amino del siguiente, de forma que los sucesivos radicales R se alternan enfrentados a ambos lados de la cadena, (véase la figura 5.7). En las cadenas peptídicas estas uniones reciben el nombre de enlaces peptídicos. Los dipéptidos están compuestos por dos aminoácidos, los tripéptidos por tres y así sucesivamente; las conformaciones de no más de 10 aminoácidos suelen recibir también la denominación de oligopéptidos, entre los que destaca la hormona oxitocina (de 9 aminoácidos) que induce al parto.  Cuando el número de aminoácidos es superior se utiliza el nombre genérico de polipéptidos, y  casi indistintamente, el de proteína, tal es el caso de la hormona insulina (de 51 aminoácidos) y el de muchas otras proteínas presentes en el organismo. Como se tratará en el apartado 5.1, independientemente de su longitud, las cadenas peptídicas se pliegan adoptando configuraciones espaciales que las caracterizan funcionalmente y que van más allá de la mera sucesión aminoacídica.

Figura 5.7. Tetrapéptido

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