Módulo 5.1. Naturaleza, tipos y propiedades nutricionales de las proteínas.

5.3.6. Los neurotransmisores

 

Los principales derivan de aminoácidos. Destacan la acetilcolina (sintetizado a partir de la serina), la noradrenalina, la adrenalina y la dopamina (derivados de la tirosina), el GABA (derivado del glutamato) y la serotonina (derivado del triptófano).

Los neurotransmisores juegan un papel fundamental en la  propagación de los impulsos nerviosos (sinapsis) al provocar la depolarización de la membrana postsináptica, es decir, al permitir la inversión de cargas eléctricas entre los medios intra y extracelular. Estos procesos bioeléctricos vienen mediados fundamentalmente por los electrolitos (sodio, potasio y  cloro) y por cationes como el calcio y el magnesio.

  • Algo a tener en cuenta. Mecanismo de actuación de la acetilcolina:

El papel de un neurotransmisor como la acetilcolina es el de facilitar el paso de sodio y del potasio desde el espacio intersináptico al interior celular a través de la membrana postsináptica. Para ello se ha de unir a un receptor proteico situado en dicha membrana. Esta unión determina la apertura de canales por los que el sodio penetra masivamente en la neurona propiciando la despolarización de la membrana. El enlace entre el neurotransmisor y su receptor es reversible gracias a la acción de enzimas colinesterasas que hidrolizan la acetilcolina y la separan del receptor, de forma que el flujo de sodio se detiene al cerrarse nuevamente sus canales de entrada. Esto permite el restablecimiento de la bomba que, a costa de ATP,  “achica” el sodio hacia el medio extracelular recuperándose el potencial de reposo inicial. (Véase la figura 5.20).

* Nota: Para recordar el mecanismo de despolarización de las membranas celulares, consúltese el capítulo 7, el apartado 2.

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