Módulo 5.2. Fisiopatología relacionada con el consumo de las proteínas.

12.3. Patologías que exigen modificaciones en el aporte dietético de proteínas. Patología hepática.

El hígado es la mayor víscera del organismo, tanto en tamaño como en actividad metabólica Está compuesta por millones de células especializadas (hepatocitos) que conforman un vasto parénquima de gran reserva funcional. Casi todas las biomoléculas, entre ellas los principios inmediatos, así como muchos medicamentos, se transforman en el hígado degradándose y combinándose simultáneamente bajo el control de complejos sistemas reguladores. En el caso de las proteínas, el hígado recibe, transforma y sintetiza aminoácidos estableciendo una reserva dinámica (pool hepático). Por otro lado, fabrica compuestos proteicos de enorme importancia como hormonas, enzimas, apolipoproteínas y otros. Finalmente, la degradación de las proteínas se completa en los hepatocitos mediante ciclos catabólicos dependientes de energía capaces de aislar el grupo amino de los aminoácidos en forma de un compuesto soluble y de relativa baja toxicidad: la urea.

El hígado puede deteriorarse progresivamente debido a causas diversas como la hepatitis, alteraciones de las vías biliares, el alcoholismo, la ingestión prolongada de sustancias hepatotóxicas o el cáncer. La principal consecuencia derivada es la disminución paulatina del área hepática activa hasta el agotamiento de la reserva  funcional, momento en el que comienzan a manifestarse los síntomas de una insuficiencia hepática o hepatopatía. Entre otras muchas, una de las repercusiones metabólicas de este estado es la disminución del ritmo de producción de urea con la acumulación en sangre de sustratos procedentes de la degradación proteica como el amoniaco.

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