Módulo 6.1. Idea de “Vitamina” y Vitaminas Liposolubles

2. Función reguladora de las vitaminas

Figura 6.1. Niveles regulación papel vitaminas

La Vida se sostiene sobre millones de procesos (reacciones químicas) en los que multitud de sustancias se fragmentan o bien se combinan entre sí dando lugar a otras nuevas y diferentes a las primeras. Cabe recordar que estos procesos pueden ser de tres tipos: de síntesis de nuevos materiales o herramientas,  de degradación de materiales y herramientas caducados y  de combustión de materiales energéticos. Estos tres destinos metabólicos determinan, en esencia, el funcionamiento del organismo.

No obstante, los anteriores procesos sólo son eficaces si se producen de forma instantánea y coordinada, para lo cual es necesario el concurso de  aceleradores proteicos o enzimas que adecuan la velocidad y el sentido de las reacciones a las necesidades del organismo. Para conseguirlo, los enzimas deben activarse o desactivarse asociándose a otras moléculas no aminoacídicas denominadas cofactores y grupos prostéticos. Los cofactores pueden ser  minerales como el calcio o el hierro y también moléculas orgánicas no proteicas como las vitaminas, en cuyo caso reciben el nombre de coenzimas. Algunas vitaminas como la biotina, la cobalamina o la piridoxina también actúan como grupos prostéticos.

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