Módulo 6.1. Idea de “Vitamina” y Vitaminas Liposolubles

2.1. Bases de la regulación

Como se acaba de indicar, la regulación de la fisiología celular depende, en primer término, de los enzimas, de los cofactores (es decir, de ciertas vitaminas y  minerales) y de grupos prostéticos. La actividad enzimática está regulada, a su vez,  por la  acción hormonal (mediada por proteínas y lípidos). Por su parte, las hormonas se someten a regulación nerviosa mediante el concurso, entre otros, de neurotransmisores (péptidos y derivados aminoacídicos). Finalmente, el conjunto de la regulación orgánica está dirigido desde la misma base genética individual, de la cual depende la expresión de todas las proteínas participantes en el metabolismo y en la estructura del cuerpo humano: enzimas, coenzimas, hormonas, inmunoglobulinas, neurotransmisores, neuropéptidos, receptores de membrana, proteínas estructurales del citoesqueleto, etc.

* Nota: Para recordar la conexión entre la acción hormonal y la actividad enzimática celular véase el capítulo 5 dedicado a las proteínas, las figuras  5.14 y 5.15.

Por todo lo expuesto anteriormente, las proteínas, las grasas, los minerales y las vitaminas son considerados nutrientes con función reguladora.

Figura 6.2. Imagen sugestiva de una reacción química y del papel de las vitaminas

figura-6-2-reaccion-bioquimica-papel-vitaminas

  • Algo a tener en cuenta:

Más allá de su papel como cofactores, algunas vitaminas son sustratos o productos de las reacciones metabólicas,  tal es el caso de la niacina sintetizada parcialmente a partir del aminoácido triptófano.

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