Módulo 6.1. Idea de “Vitamina” y Vitaminas Liposolubles

4. La vitamina A o retinol o factor antoxeroftálmico

 

4.1. Historia de la vitamina A

En la primera década del siglo XX se determinó la existencia de una sustancia en la yema del huevo,  indispensable para la vida, que pasó a conocerse como factor vitamínico A. Sin embargo,  no fue hasta 1947 cuando se logró aislar químicamente dicho factor, denominado a partir de entonces retinol en alusión a la retina.

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4.2. Funciones de la vitamina A

La vitamina A ejerce cuatro funciones reguladoras fundamentales: 1) es indispensable para la visión en penumbra; 2) juega un papel importante en el correcto desarrollo y mantenimiento del esqueleto; 3) parece ejercer una influencia positiva en las funciones reproductoras y 4) interviene en la formación y en el mantenimiento de los tejidos epiteliales al nivel de la piel y de las mucosas digestiva y respiratoria.

4.3. Fuentes de vitamina A

La vitamina A puede ingerirse directamente en forma de retinal o retinol a partir de alimentos de origen animal como la yema de huevo, el hígado y determinados aceites marinos. Otra importante fuente de vitamina A, aunque indirecta, son los betacarotenos: pigmentos anaranjados contenidos en vegetales como la calabaza y la zanahoria. Existen varios tipos de carotenos, ampliamente extendidos en el reino vegetal, pero solo los betacarotenos tienen capacidad provitamínica A.

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