Módulo 7.1. Minerales: concepto, funciones y clasificación. Los elementos mayoritarios.

3. El Calcio (Ca)

 

3.1. Funciones del calcio

 

La mayor parte del calcio presente en el organismo se encuentra en el hueso desempeñando una función estructural, el resto, una mínima cantidad respecto del total, aparece diluido en los líquidos corporales donde participa en la regulación de procesos vitales como la transmisión del impulso nervioso, la contracción muscular y  la coagulación de la sangre.

3.1.1. El calcio como parte de la estructura del hueso y del esmalte dentalfigura-7-4-hueso-calcio

Dada su gran capacidad para agregarse y formar cristales, el calcio es el material ideal para cohesionar estructuras rígidas como el esqueleto y los dientes. En el primer caso, forma una red de filamentos cristalinos de hidroxiapatita cálcica cuyos resquicios aparecen rellenos de una  matriz formada por cristales amorfos de fosfato cálcico. Esta base se une a proteínas como el colágeno y la elastina para dar lugar a una de las estructuras más resistentes y ligeras de la naturaleza: el hueso. En el caso de los dientes, el calcio forma parte del esmalte, constituido por una tupida red cristalina de fluoroapatita cálcica.

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