Módulo 7.2. Elementos minoritarios u oligoelementos.

12. El Zinc (Zn)

 

12.1. Funciones del zinc (o cinc)

Aproximadamente existen de 1,4 a 2,5 g de zinc en el organismo de los cuales más de una tercera parte se encuentra en el hueso, mientras que el resto se reparte entre los tejidos corporales (principalmente en el muscular). El cinc contribuye a regular un gran número de reacciones metabólicas, participando como  cofactor en más de 90 sistemas enzimáticos relacionados, entre otras funciones, con la obtención de energía (ATP), con la síntesis proteica y con la fabricación de material genético.

La relación del zinc con la síntesis proteica es clave de cara a varios procesos como el desarrollo y mantenimiento de los tejidos epiteliales y conectivos (dada su implicación en la síntesis de colágeno), la producción de enzimas digestivos (jugo pancreático) y la generación de hormonas masculinas (testosterona). Asimismo, el zinc es necesario para la síntesis de hemoproteínas como  la hemoglobina y la mioglobina.

Otra importante función del zinc es la que desempeña en el  interior de los glóbulos rojos (eritrocitos) donde se une al enzima  anhidrasa carbónica, encargada de regular el paso de CO2 a bicarbonato y protones en el medio plasmático, proceso crucial de cara al intercambio de gases a nivel pulmonar y para la regulación del pH del medo interno .

El cinc aparece unido, como el cobre, a la enzima detoxicadora hepática superóxido dismutasa y también a la alcohol deshidrogenasa, implicada esta última en la degradación del etanol.

* Principales funciones reguladoras del zinc:
  • Participa en reacciones de producción de energía (ATP)
  • Participa en reacciones de síntesis proteica:
    • Síntesis de colágeno
    • Síntesis de material genético
    • Síntesis de enzimas digestivas
    • Síntesis de testosterona
    • Síntesis del grupo hemo
  •  Participa en el transporte y en la eliminación de CO2
  • Participa en reacciones de desintoxicación de peróxidos y de alcohol etílico

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