Módulo 7.2. Elementos minoritarios u oligoelementos.

13. El Cromo (Cr)

 

13.1. Funciones del cromo

El  cromo desempeña un importante papel regulador junto a ciertas enzimas responsables del metabolismo de los hidratos de carbono y de las grasas. De esta forma, su deficiencia se ha relacionado con la aparición de hiperglicemia y de dislipemias.

Concretamente el cromo forma parte del factor de tolerancia a la glucosa (GTF), sustancia necesaria para que la insulina actúe de forma eficaz,  por lo que su presencia contribuye indirectamente al control glicémico. Precisamente, la principal relación entre el cromo y la prevención de las dislipemias se deriva de que unos niveles adecuados de GTF disminuyen las necesidades de insulina y su concentración en sangre (insulinemia); por el contrario, en el caso de existir bajas concentraciones de GTF (propiciadas por la carencia de cromo), la insulinemia tenderá a incrementarse, lo que favorecerá un mayor tráfico sanguíneo de triglicéridos y de colesterol hacia los tejidos.

13.2. Fuentes de cromo

El cromo aparece en el hígado, en la levadura de cerveza, en la pimienta negra y en algunos zumos como el mosto de uva; también, aunque de manera mucho más difusa, se puede encontrar en ciertos extractos de verduras y cereales.

13.3. Asimilación y utilización del cromo

Igual que ocurre con el hierro, el cromo se absorbe mejor si se consume en forma orgánica (formando parte del GTF), que es como se encuentra en el hígado y en la levadura de cerveza;  bajo esta forma se asimila entre el 15 y el 20% del total ingerido, por contra, las sales inorgánicas de cromo apenas son asimilables.

Una vez absorbido, el cromo es transportado hasta el hígado donde se utiliza para la síntesis de  GTF. Su eliminación se realiza mayoritariamente a través de la orina.

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